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Cerca de medio centenar de erizos vive en el Benacantil

“No hace falta salir de la ciudad para darnos cuenta de la gran variedad de especies que conviven con nosotros”

La Universidad de Alicante ha liderado un proyecto de investigación con la participación de más de 120 personas voluntarias para estudiar la población de erizo europeo (Erinaceus europaeus) situada en pleno núcleo urbano de la ciudad, en el monte Benacantil, y sensibilizar sobre las amenazas que afectan a la especie.

Muchos de los voluntarios ni siquiera habían visto ningún erizo antes de participar en el proyecto

Entre marzo y septiembre de 2017, grupos de voluntarias hicieron una batida al mes en la ladera norte del Benacantil y en el Parque de la Ereta. Ataviadas con guantes y linternas, capturaron un total de 48 erizos: 22 adultos y 26 juveniles, 27 machos y 21 hembras. Cada animal se midió, pesó, sexó, desparasitó e identificó con marcas de colores individualizadas adheridas a las púas.

Una de las batidas nocturnas | FOTO: ELÍAS GOMIS

Además, para estudiar sus movimientos y el uso del espacio de las 34,8 hectáreas del monte Benacantil, 15 ejemplares se equiparon con dispositivos GPS. Los datos muestran como las áreas de campeo varían significativamente según el sexo del animal, siendo la media de recorrido en machos de 8,9 ha y de 3,7 ha en el caso de las hembras. También se obtuvieron muestras de pelo para realizar análisis genéticos que están llevando a cabo en la actualidad los biólogos Jana Marco y Germán López.

Propuestas para mejorar las condiciones de los erizos de Alicante

Aunque el erizo europeo es una especie totalmente adaptada al medio urbano, uno de sus principales riesgos son los atropellos. Es por ello que, como medida de protección, desde la UA plantean algunas mejoras para que los erizos puedan evitar el paso por la carretera de acceso al Castillo de Santa Bárbara, así como la instalación de señales que adviertan a los conductores del paso de estos animales.

Por otro lado, para atraer otras especies y fomentar la educación ambiental, los expertos de la UA también aconsejan aprovechar el sistema de riego de la zona para colocar bebederos e instalar paneles informativos sobre la fauna presente en el monte Benacantil.

Los responsables del proyecto plaifican la ruta | FOTO: ELÍAS GOMIS

El proyecto ha contado con el apoyo del Ayuntamiento de Alicante y la Asociación Galanthus, y en la actualidad el equipo de investigadores de la UA está trabajando en nuevas vías de colaboración con otros ayuntamientos de la provincia que se han mostrado muy interesados en realizar una actividad de participación ciudadana como esta en sus municipios.

Estudios previos

No es la primera vez que la Universidad de Alicante lidera un trabajo de estas características ya que, desde hace cinco años, Jana Marco y el profesor Germán López están llevando a cabo una investigación sobre la población de erizo europeo presente en el campus de San Vicente del Raspeig conocido como proyecto ErizUA. Se trata del primer trabajo de investigación a nivel nacional que estudia la adaptación de la fauna salvaje a entornos urbanos usando al erizo como modelo y que cuenta con la colaboración de Alejando Romero, del Departamento de Biotecnología de la UA, y el Museo de Ciencias Naturales de Barcelona entre otros colaboradores.

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